癌症免疫療法 降低老年失智風險

2009/07/24
中國時報【黃文正/綜合報導】

癌症患者接受的免疫療法可望降低罹患老年失智症(阿茲海默氏症)的風險!美國醫學研究團隊發現,接受這種療法的癌症患者罹患老年失智症的機率,比未施打者減少逾四成。

這項發表於《神經學期刊》的研究發現,免疫療法可能藉由抑制腦部的發炎反應,影響老年失智症的主要特徵,即大腦中乙型─澱粉樣蛋白斑塊(beta amyloid plaques)之形成。老年失智症患者的反乙型-澱粉樣蛋白抗體較少,研究人員希望藉由免疫療法等手段提高其濃度。

紐約西奈山醫學院的團隊研究八百四十七名病患的病歷。這些病患的年齡皆超過六十五歲,至少曾施打一次靜脈注射免疫球蛋白(IVIG),接受治療時間介於二○○一年四月至二○○四年八月。IVIG常用來治療血癌等癌症以及多種免疫系統失調相關疾病。

接著研究團隊將他們與其他八十四萬七千名有類似老年失智症危險因子,但未曾接受IVIG療法的病患相比較。截至二○○八年八月的追蹤分析發現,接受IVIG療法的病患,僅有二.八%罹患老年失智症,未接受此療法的病患,卻有四.八%罹患。

主持這項研究的菲利特博士表示,目前的老年失智症藥物主要是治療其症狀,但免疫療法可對治其基本病因。不過,IVIG對老年失智症是否真有療效,仍須進一步大規模臨床試驗來證明。

英國老年失智症協會執行長杭特表示,英國的臨床試驗已在進行中,不過大量施打抗體恐引發嚴重副作用,因此仍有許多問題有待解決。

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